[Jay’s EDU]278 - 2022-2023 조기 전형 결과 분석과 내년 입시 전망 3 - Digital SAT가 입시에 미칠 영향

지난 한 해 Jay’s EDU와 교차로 Jay’s EDU 칼럼에 보내 주신 많은 성원에 감사드립니다.  2023년 한 해도 미국 대학 입시의 정보를 한인 학부모님께 빠르고 정확하게 전달해 드리기 위해 최선을 다하겠습니다.

 지난 12월 중순 어느 10학년 학생의 학부모님께서 저의 Jay’s EDU에서는 Digital SAT로 전환에 대비하여 어떤 수업을 하고 있는지 궁금해 하시는 질문을 하셨습니다.  저희 Jay’s EDU에서는 Digital SAT 전환에 대비하여 기존 SAT 문제 중 Digital SAT에 출제될 가능성인 높은 문제를 엄선하고 있으며, 줄어드는 시험 시간에 대비 학생들의 time management skill을 향상 시키는 훈련을 하고 있습니다.

 하지만, 10학년의 학부모님이 이런 질문을 하는 것은 학생의 College Road Map에는 맞지 않는 너무 늦은 시험 스케줄입니다.  이 학생이 11학년 2학기 3월이 되는 2024년 첫 Digital SAT가 미국에서 실시될 예정이며, 이 학생은 2024년 6월부터 대입 원서를 작성하기 시작하여야 하기 때문에 Digital SAT를 대비한 준비를 지금 하고 있다면, 심각하게 뒤늦은 College Road Map 스케줄입니다.

 Digital SAT란?

 지난 2022년 1월 SAT 시험과 PSAT 시험을 주관하는 College Board에서는 2024년 봄부터 시행되는 모든 SAT를 Digital로 전환하겠다고 발표하였습니다.  

 Digital SAT 개편의 시기는 다음과 같습니다.

  1. 2023년 봄 학기 - 해외 (미국을 제외한 International) SAT 시험
  2. 2023년 가을 학기 - PSAT/NMSQT (National Merit Scholarship Qualifying Test)와 PSAT 8/9
  3. 2024년 봄 학기 - 미국 내의 모든 SAT

그리고 Digital SAT로 개편된 이후에는 모든 종이 SAT 시험과 PSAT 시험은 폐지될 예정입니다. 

Digital SAT의 개요

  1. Digital SAT 역시 시험을 주관하는 College Board에서 지정하는 Test Center 혹은 학교에서 시험 감독관의 감독 아래에서 컴퓨터 혹은  Digital Pad 등의 Digital equipment를 이용하여 시험을 치러야 합니다. 
  2. 시험에 응시하는 학생은 시험 당일 이전에 미리 College Board의 App을 다운로드하여 시험을 치르게 될 기기에 사전 설치하여야 합니다.
  3. Digital SAT는 기존의 SAT 시험구성과 비슷하게 Reading & Writing과 Math의 두 부분으로 나뉘게 될 예정이며,
  4. Digital SAT의 수학은 기존 SAT의 계산기 사용 / 계산기 사용 불가능의 두 section으로 나누었던 수학을 하나의 수학 section으로 통합할 예정이며, 모든 수학 문제에서 계산기를 사용할 수 있도록 할 예정입니다.
  5. 기존의 SAT는 휴식 시간을 제외하고 3시간, 180분의 시험 시간이었으나 Digital SAT는 2시간으로 시험 시간을 줄일 예정이며, 또한, 각 문제에서 사용할 수 있는 시간을 늘릴 예정으로, Digital SAT의 문제수가 상당히 줄어들 것으로 예상됩니다.
  6. Digital SAT는 SAT Module을 이용하여 첫 module이 다음 module의 시험 문제 난이도를 결정하게 된다고 발표하였습니다.
  7. Digital SAT 역시 기존의 SAT와 마찬가지로 1600점 만점의 점수를 적용하며, 기존의 SAT와 같은 점수 구간을 유지할 것으로 발표하였습니다. 

Digital SAT를 받아들이는 분위기는?

 Digital SAT는 중위권 혹은 중/하위권 학생들은 대부분 환영하는 분위기 입니다.  중위권 학생들이 Digital SAT를 반기는 주된 이유는 3시간의 시험에서 2시간으로 줄어들게 되며,  또한 시험 문제당 문제를 풀 수 있는 시간도 늘리겠다고 하였기 때문입니다.  이렇게 시험 시간이 줄어들고, 문제를 풀 수 있는 시간이 늘어나게 되면 문제의 수가 줄어들어서 시험 부담이 줄어들 것으로 생각하기 때문입니다.

 하지만, 상위권 혹은 최상위권 대학 진학을 원하는 학생들은 대부분 Digital SAT를 걱정하는 분위기 입니다.  상위권 혹은 최상위권 학생들이 Digital SAT를 걱정하는 가장 큰 원인은 의외로 중위권 학생들이 Digital SAT를 환영하는 것과 같은 이유, 즉 문제의 수가 줄어드는 것을 가장 걱정하고 있습니다.

 Digital SAT에서 문제의 수가 줄어들지만, 기존의 SAT와 같은 1600점 점수 구간을 유지하기로 발표하였기 때문에, 각 문제당 배점되는 점수가 기존의 SAT보다 클 것으로 예상되기 때문입니다.  따라서, 만일 실수로 한 두 문제를 틀리게 되면 최상위 1%이내의 점수구간에서 탈락할 수도 있기 때문입니다. 

Digital SAT 개편에 영향을 받는 학년은?

 이번 개편은 현재 10학년 학생들이 가장 큰 영향을 받을 것으로 예상됩니다.  현재 10학년이

  • 11학년 1학기 - PSAT/NMSQT를 Digital PSAT로 치르게 되어 있으며,
  • 11학년 2학기 - Digital SAT이 전면 시행됩니다.

 결론부터 먼저 알아보면, 현재 10학년 학생들은 Digital PSAT 혹은 Digital SAT와 함께 기존의 SAT를 함께 공부하여야 할 것으로 예상됩니다.

이전 SAT 개편은 어땠는가?

 가장 최근의 SAT 개편은 지난 2015-2016년에 있었습니다.  2015년 10월 새로운 방식의 PSAT가 실시되었으며, 2016년 3월 시험부터 새 방식의 SAT 시험이 실시되었습니다.  2016년 이전의 SAT는 2400점 만점의 SAT였으며, 2016년 3월 부터는 1600점 만점의 SAT가 실시되었습니다.  입시 현장에서의 가장 큰 혼란은

  1. 1600점 만점의 새로운 SAT를 치른 학생과 함께 함께 2400점 만점의 SAT를 치른 학생들이 동시에 대학에 지원하여 대학에서 두 개의 다른 점수를 기준으로 학생을 선발하였습니다.
  2. 1600점 만점의 새로운 SAT의 문제가 쉽게 출제되어 고득점 학생들이 예상외로 많이 나왔습니다.  
  3. 한 학생이 두 번의 다른 SAT에서 동일한 수의 문제를 맞추었음에도 두 시험의 점수가 50점 이상 차이 나는 경우가 있어서 새로운 SAT 시행  초기에 시험 문제의 난이도 조절에 실패하였다는 의견이 다수 있습니다.
  4. 기존의 기출문제를 이용하여 새로운 SAT에 대비할 수 없게 되었으며, 또한 새로운 연습문제가 충분하지 못했기 때문에 학생들이 새로운 SAT를 준비하는 데에 힘들었습니다. 
  5. 2016년 이전에는 SAT 점수별 학생의 수를 공개하였으나, 2016년 새로운 SAT에서는 각 점수대별 학생 수를 공개하지 않고 있습니다.

 이런 이유로 2016년 - 2017년 대학을 SAT 점수를 이용하여 지원한 학생들에게 많은 혼란이 있었습니다.

 과거의 경험에 비추어…

 이런 경험에 비추어보면, 2024년 봄학기에 11학년이 되는 현재 10학년 학생들 그리고 이후 대학을 지원하게 될 9학년과 8학년 학생들이 Digital SAT 공부와 Digital SAT 점수를 이용하여 대학에 지원하는 데에는 상당히 많은 부담이 작용할 것으로 예상되며, 특히 현재 10학년 학생들의 부담이 가장 클 것으로 예상됩니다.

 현재 10학년이 마주하게 될 상황은?  

  1. 최상위/ 상위권 학생들은 Digital SAT와 기존의 SAT를 모두 치러야 할 수 있습니다.

 최상위 혹은 상위 대학을 지원하기 위해서는 11학년 2학기에는 많은 AP 수업을 하게 되어 공부 부담이 늘어나며, extracurricular에서 좋은 결과를 가져와야 합니다.  11학년 2학기까지의 학업 성적과 extracurricular로 대학의 조기전형 (EA/ED)에 지원하여야 하기 때문에 11학년 2학기까지 SAT/ACT를 공부할 여력이 없을 수 있기 때문입니다.

 이런 이유로, 현재 최상위 대학을 지원하는 많은 학생들은 11학년 2학기가 시작되기 전에 원하는 SAT 혹은 ACT 점수를 획득합니다.  대학에서 원하는 입시 요강 중 SAT/ACT 점수가 가장 시간과 노력이 적게 드는 요건 중의 하나이기 때문에, 공부가 많이 힘들어지는 11학년 2학기 이전에 원하는 SAT 혹은 ACT 점수를 받는 것이 최상위 대학에 합격할 수 있는 최선의 방법으로 생각되고 있습니다. 

 따라서, 최상위 대학을 지원하고자 하는 우수한 10학년 학생들은 기존의 SAT를 공부하여 11학년 2학기가 되기 전에 원하는 SAT 점수를 확보하는 것이 중요하겠습니다.  하지만, 기존의 SAT에서 만점을 받지 못한 학생들의 경우, Digital SAT의 점수 배분이 기존의 SAT와 다를 수 있으므로 Digital SAT를 반드시 치러야 할 것으로 예상됩니다.  따라서 최상위/상위권 대학을 원하는 현재 10학년 학생들은 기존의 SAT와 Digital SAT를 동시에 공부하여야 하며, 더욱이 11학년 2학기까지 SAT를 공부하여야 하는 부담을 가지게 되었습니다.

  1. Digital PSAT/NMSQT를 처음 치르는 학년

 또한, 현재 10학년 학생들이 11학년 1학기가 되는 2023년 가을에는 최초로 Digital PSAT/NMSQT가 실시됩니다.  PSAT/NMSQT는 상위 1% 성적의 학생은 Semi-finalist List (준결승 진출 학생) 그리고 상위 3-4% 학생은 Commendation List에 올라가게 됩니다.  최상위/상위 대학을 지원하는 학생들은 반드시 있어야 하는 수상경력입니다.  즉, 위의 두 List에 올라간다고 해서 최상위/상위 대학의 입시에 많은 도움이 되는 것은 아니지만, 만일 두 List에 오르지 못했다면 최상위/상위 대학의 입시에서 불이익을 받을 수도 있습니다.

 하지만, 현재 10학년들은 어떠한 사전 정보와 충분한 연습문제 없이 Digital PSAT/NMSQT를 치러야 하여야 합니다.

이런 이유로 현재 10학년 학생들, 특히 최상위/상위권 대학을 지원하고자 하는 학생들은 충분한 정보 없이 SAT와 PSAT 시험을 치르고 그 시험 점수로 대학을 지원하여야 하는 부담을 안게 되었습니다.

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