[Jay’s EDU]262 - 새학기가 시작되었습니다, 무엇을 준비할까요? - College Road Map 2

교육 부분에서는 COVID-19의 영향에서 거의 대부분 벗어난 것으로 보입니다.  대부분의 수업은 교실에서 대면으로 진행되며, 운동을 비롯한 거의 대부분의 extracurricular activity 역시 정상 스케줄로 진행되고 있습니다.  

 하지만, 대학 입시에서 COVID-19 펜데믹의 영향은 아직까지 크며, COVID-19으로 인하여 많은 대학에서 실시되기 시작한 SAT/ACT Test Optional 으로 인하여 대학 입시에서 학생 선발은 COVID-19 이전으로 회복 되기에는 많은 시간이 필요할 것으로 생각됩니다.

 오랜기간 실시된 온라인 수업으로 인하여 일부 학생들의 학력 저하가 확인되고 있으며, GPA inflation으로 인하여 고등학생들의 GPA가 최상위 대학의 학생 선발 기준으로서의 역할을 상실한 것으로 알려지고 있으며, Test optional로 인하여 SAT/ACT 점수를 제출하지 않고 최상위 / 상위권 대학에 많은 학생이 지원하고 있어 이런 학생들로 인하여 사상 최악의 합격률을 보이고 있습니다.  

 이로 인하여, 많은 우수 학생들이 대학 입시에서 COVID-19 이후의 정확한 대학 지원 정보를 얻지 못한채 대학을 지원하여, 원하는 대학에서 원하는 결과를 얻지 못하는 경우가 많아지고 있습니다.  

 학부모님들께 COVID-19 이후의 정확한 입시 정보를 알려드리기 위하여 Jay’s EDU에서는 매년 봄, 가을 학부모님들을 모시고 대학입시와 College Road Map seminar를 오랜기간 실시하였습니다.  2022년 가을에는 COVID-19이후 처음으로 in-person 세미나를 9월 11일 오후 4시에 ‘Jay's EDU 2022 College Road Map Seminar’라는 제목으로 Jay’s EDU Northbrook Campus 대강의실에서 실시합니다.  자세한 내용은 www.jaysedu.com을 방문하셔서 알아보세요.

지난 주 칼럼에 이어 이번 주에도 College Road Map에 대하여 알아보겠습니다.

 11학년

 지난 몇회의 칼럼에서 알아보았듯이 11학년의 가장 중요한 Standardized Test중 하나는 PSAT/NMSQT (Preliminary SAT / National Merit Scholarship Qualifying Test) 입니다.   College Board 에서 주관하는 이 시험은 앞서 설명드린 PSAT시험 중에 매년 약 3백50만명이 넘는 학생들이 치르는 시험입니다.  11학년 학생들 중 PSAT/NMSQT의 성적이 우수한 학생들은 finalist 로 선발되어 National Merit Scholarship Corporation (NMSC)에서 제공하는 장학금을 받게 됩니다.  우수학생 선발은 여러 단계의 선발과정을 거치게 되며, 선발과정의 시작이 PSAT/NMSQT입니다.   이 시험을 통하여 16,000명의 semi finalist(결선 진출학생)를 선발하게 되며, 별도의 과정을 통하여 약 7,500명의 finalist가 최종 선발 됩니다.   장학금의 금액은 많지 않으나, 전미에서 소수의 학생들만이 선발되기 때문에, Semi-finalist 혹은 finalist에 선발될 경우, 대학 지원 할 때에 도움이 된다고 알려져 있습니다.

 매년 4월 Illinois 주에서는 11학년을 대상으로 주 학력 측정시험을 실시합니다.  Illinois 주에서는 SAT 시험을 이용하여 11학년의 학력을 측정하고 있습니다.  또한 11학년 4월에 치러지는 시험 성적은 대학입시에 이용할 수도 있습니다.  그리고 Illinois주의 공립고등학교 재학생은 반드시 4월의 주 학력 측정 시험을 치러야 고등학교를 졸업할 수 있습니다.

 2022년 10월의 12일 PSAT/NMSQT 시험이 실시될 예정이며, 이미 Jay’s EDU에서는 지난 8월 23일부터 8주 과정으로 PSAT/NMSQT에 대비하는 특강을 실시하고 있습니다. 

 11학년의 GPA

 11학년의 GPA관리는 매우 중요합니다.  일부 학생들은 만일 9 학년 혹은 10학년의 성적이 안좋더라도 11학년에서 좋은 성적을 내는 경우, GPA의 상승 곡선을 중요하게 생각하는 대학도 많습니다.  따라서 11학년에서 좋은 성적을 낼 수 있도록 최선을 다해야 하겠습니다

 더욱이, 11학년까지의 성적이 Early Action과 Early Decision에 중요한 영향을 미칩니다.  대입 조기 전형인 Early Action과 Early Decision의 합격률은 정시 전형인 Regular에 비해 많이 높습니다.  또한 조기 전형에서는 11학년 2학기까지의 성적만으로 대학에 지원하기 때문에 11학년의 성적이 더 중요합니다.  

 따라서 상위 명문대학을 지원하는 학생의 경우 11학년의 GPA를 최상으로 유지할 수 있도록 최선을 다해야 하겠습니다.

9학년 - 10학년

9학년과 10학년 (고등학교 1학년 2학년)에서 가장 중요한 것은 대학 지원시 가장 중요한 GPA(내신)을 좋게 유지하는 것입니다. 

고등학교 내신을 유지하는 것 이외에, 9학년 10학년들을 위하여 몇몇의 Standardized Test가 실행되고 있으며, 주 혹은 학군에 따라서 SAT 혹은 ACT 모의고사로 학생들의 학업 성취도를 측정하고 있습니다.  9-10학년의 SAT/ACT 모의고사 성적은 고등학교 내신에 포함되지 않는 경우가 대부분입니다만, 이런 모의고사 점수는 객관적으로 학생들의 SAT 혹은 ACT점수를 예측할 수 있는 중요한 기준이 되고 있습니다.   

SAT를 주관하는 College Board는 9학년에서 11학년 사이의 학생들을 대상으로 PSAT 시험을 실시하고 있습니다.  PSAT는 Preliminary SAT로 9-11 학년을 대상으로 한 예비 SAT입니다.  전 미국 대상의 PSAT는 매년 10월에 시행됩니다.  

또한 Illinois 주에서는 매년 4월 주 학력 측정시험으로 9학년 대상으로는 PSAT 8/9를, 10학년 대상으로는 PSAT 10을 실시합니다만,  2023년 4월 올해 고등학교를 입학한 신입생들은 PSAT 8/9를 치르며, 10학년 학생들은 PSAT 10을 치르게 됩니다.

8학년

 일반적으로 8학년은 중학교 마지막 학년으로 고등학교에서 9학년을 시작하기 전에 고등학교에서 듣게 되는 수업의 수준을 결정하게 됩니다.  일부 주와 학군에서는 중학교 성적과 선생님들의 추천으로 고등학교에서 Honor (우수반)과 Regular (일반반)을 정하게 됩니다만, 일부 주와 학군에서는 8학년 때에 고등학교 Placement Test (배치고사)를 보게 됩니다.  

 미국 대부분의 고등학교에서는, 우수반의 A 학점은 5점으로 일반반의 4점 보다 높아서, 우수반의 학점이 반영된 Weighted GPA는 대학에 지원하는 학생이 얼마만큼의 우수반 수업을 듣고 그 수업에서의 학점은 어떠했는지를 알려주게 되어서, 최상위권의 명문대에 지원하는 중요한 기준들 중 하나입니다.  

 많은 한인 학생들이 공부하는 Illinois주의 시카고 서버브에서는 학군에 따라서 다른 고등학교 배치고사를 실시합니다만, 많은 학군에서 PSAT 8/9 시험으로 고등학교 수업을 배치하게 됩니다. 즉, 배치고사 시험의 결과와 중학교 성적등의 다른 기준등을 참고하여 학생들을 우수반과 일반반으로 나누게 됩니다. 

 만일 해당학군에서 placement test (배치고사)를 본다면, 일반적으로 8학년 1학기 중 (주로 10월에서 11월 초) 실시되는 경우가 일반적이어서, 학생들에게 8학년 첫 학기 중의 시험에 대비하도록 하는 것이 중요합니다.  작년에는 일부 학군을 제외하고 PSAT 8/9를 이용한 고등학교 배치고사를 대부분 실시하였습니다.

 배치고사에 사용되는 문제들은 전반적인 학업 성취도와 이해도를 물어보도록 만들어져있기 때문에 단기간의 준비보다는 학교 수업에 충실한 장기간의 준비가 더 많은 도움이 됩니다.  하지만, 배치고사의 영어시험중, 문장의 구조, punctuation (구두점)등의 어려운 문법 문제가 출제 되기 때문에 영어 문법은 별도로 장기간의 대비가 필요해 보입니다.    

초등학교 - 8학년

 초등학교부터 8학년까지는 학력측정을 위하여 대부분의 학군과 학교에서 Standardized Test를 봅니다.  Common Core를 기초로 한 The IAR 혹은 PARCC Test와 함께 학생 개인의 학업 성취도를 알아보기 위한 NWEA Map Test를 비롯하여, Star Assessment, TerraNova, ITBS - Iowa Test of Basic Skills, Stanford Achievement Test등이 있습니다.  이들 중, Illinois 주에서는 Common Core에 기초한 학력 측정은 the IAR Test로 하고 있습니다.  

 이들 시험들은 조금씩 다른 과목과 문제 유형을 가지고 있습니다만, 대부분 수학과 영어시험은 기본적으로 주어지고 있으며, 시험에 따라서 과학과 사회과목의 시험들도 있습니다.

초등학교와 중학교의 우수학생들을 위하여 제공되는 Duke University의 Duke Tip Program과 Northwestern University의Northwestern University's Midwest Academic Talent Search (NUMATS)등의 프로그램의 학생선발에는 이전에 설명드린 PSAT/SAT/ACT등의 시험이 사용되고 있었습니다.  이 영재 프로그램은 COVID-19이후 여름학기에만 시행되는 영재 프로그램으로 변경되었습니다.   

초등학교 - 중학교 수학공부

초등학교의 수학이 중 고등학교에서의 수학 성적에 많은 영향을 미칩니다.  많은 한국 학부모님들은 자녀들이 수학은 잘 한다고 자신하고 계십니다.  특히 한국에서 중 고등학교 공부를 마치신 학부모님들은 자녀의 초등학교 수학을 직접 가르치는 경우도 많습니다.

하지만, 많은 경우 한국에서 배운 수학의 개념과 미국에서 가르치는 수학의 개념이 달라서 학생들에게 혼란을 주는 경우가 적지 않습니다.  특히 수학의 개념을 중요하게 가르치는 초등학교 4-5학년의 수학에서 한국식의 수학 계산을 강요하는 일부 학부모님이나 수학 튜터들이 있습니다.

 이런 경우, 집에서 부모님이나 한국 튜터에게 배운 수학의 내용이 학교에서는 틀렸다고 하는 경우가 있어 학생들이 수학의 개념을 이해하는 데에 어려움을 겪는 경우가 많습니다.

 집에서 부모님이 직접 초등학교 수학을 돌보아 주시는 경우, 학교에서 배우는 수학의 개념과 비교해서 학생들이 혼란을 겪는 경우가 없도록 하여야 하겠습니다.

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