[Jay’s EDU]221- 대학 입시 시즌이 시작되었습니다 1 - Common App Essay 잘 쓰는 법

Jay’s EDU의 2022 Summer Camp가 지난 월요일, 6월 13일 시작되었습니다.  많은 학생들이 무더운 여름방학기간 좋은 성적을 내기위해 열심히 공부하고 있습니다.  학생들이 원하는 결과를 가져올 수 있도록 Jay’s EDU는 최선을 다해 수업하고 있습니다. 

여름 방학의 시작과 함께 2022-2023 입시 시즌이 시작되었습니다.   지난 6월 2일 Jay’s EDU 칼럼에서 알려드린 바와 같이 12학년이 되는 학생들은 여름방학 기간 중 College Application Essay를 완성하여야 합니다.  

가장 많은 대학의 지원에 사용하는 Common App Essay를 먼저 작성하고 이후 각 대학별로 요구되는 추가 에세이: Supplemental Essay 작성을 하여야 하겠습니다. 

이번 칼럼에서는 대학 지원 에세이: College Application Essay 중 가장 먼저 준비를 시작하는 Common App Essay를 어떻게 써야 하는 지 알아보도록 하겠습니다.  

2022-2023 학년의 Common App Application Essay의 주제: Prompt 입니다.  7개의 주제를 직역하여 보면 아래와 같습니다.

  1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. - 일부 학생들은 자신들의 배경, 정체성, 흥미, 재능이 너무나 좋거나 중요해서, 이들이 없다면,  입학 원서가 미완성이 될 것이다 라고 생각한다, 따라서 지원자 본인이 이에 해당할 경우, 지원자 본인의 이야기를 서술하라
  2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? - 우리가 마주 치는 장애물(난관들)로부터 우리가 얻는 교훈은 나중에 성공하기 위한 기초가 될 수 있습니다. 도전, 좌절 또는 실패에 직면했을 때를 다시 생각해보십시오. 그것이 당신에게 어떤 영향을 주 었으며 경험에서 무엇을 배웠습니까?
  3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? - 지원 학생이 평소의 신념이나 생각에 의문을 제기하거나 이의를 제기했던 때를 되돌아 보고. 어떤 이유에서 그런 생각을 하게되었는지, 그 결과는 어땠는지 서술하여라.
  4. Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you? - 누군가가 당신을 위해 해 준 어떤일로 당신이 행복하거나 감사하게 된 적이 있는 지 되돌아보고, 이런 행동이 당신에게 어떻게 영향을 주거나 동기부여를 했는지 서술하라.
  5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. - 개인적으로 성장하게 된 동기 혹은 타인을 이해하기 시작하게 된 사건, 성취, 혹은 깨달음에 대해 이야기 하라.
  6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? - 당신이 시간 가는 줄 모르고 집중하게 만드는 주제, 아이디어, 혹은 컨셉 등에 대하여 설명하세요. 어떤 이유에서 집중하게 되는 지 설명하고, 만일 당신이 더 배우고 싶을 때 당신은 누구 혹은 무엇에 의지하는 지 설명하시오.
  7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. - 어떠한 주제의 에세이도 가능합니다. 이미 작성한 문서일 수도 있고, 다른 주제를 이용한 에세이일 수도 있고, 자신만의 디자인일 수도 있습니다.

이 7가지의 주제 중에서 Prompt 1과 2에 대하여 좀 더 깊이있게 알아보도록 하겠습니다. 

Common App Essay Prompt 1

  1. Some students have a background, identity, interest, or talent so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, please share your story.

이 칼럼의 앞에서 주제의 직역을 알아보았습니다. 이 주제를 의역할 경우는 '지원 하는 학생이 다른 지원자와 다른 점이 있으면 그에 대하여 이야기 하라' - 좀더 쉽게 이야기 하면 "당신이 다른 지원자와 다르다면,  무엇이 어떻게 다르기 때문에 우리 대학이 당신을 뽑아야 하는가?" 하는 주제 입니다.  

따라서, 대부분의  대입 에세이 컨설턴트들은 identity 가 중요하다고 합니다. 하지만, identity가 중요하다고 하는 것은,  위의 1번 주제 prompt 에서 나열된 background, identity, interest or talent 중에서 identity가 가장 중요하다는 것은 아닙니다.  

identity (정체성)이 중요한 이유는 위의background, identity, interest or talent 이 모든 요소가 지원하는 학생의 identity (정체성)을 이루기 때문입니다.  따라서 대학 입학 사정관 (administrative officers)에게 자신이 다른 학생들과 어떻게 다른지를 보여 줄 수 있는 주제입니다.  하지만, 이 에세이를 작성할때 지원자 여러분은 단순히 '무엇이' 다른지 서술하지 말고, '왜, 어떻게'  다른지 이유와 함께 서술하는 것이 중요합니다.  그리고 각 지원자가 다른 지원자와 다른 점을 과도하게 자랑하지 말고, 어떻게 현재의 위치에 오게 되었는지를 설명하는 것 이 중요합니다. 

Common App Essay Prompt 2

  1. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

위에서 보았듯이 이 주제를 직역하여 보면, "우리가 마주 치는 장애물(난관들)로부터 우리가 얻는 교훈은 나중에 성공하기 위한 기초가 될 수 있습니다. 도전, 좌절 또는 실패에 직면했을 때를 다시 생각해보십시오. 그것이 당신에게 어떤 영향을 주 었으며 경험에서 무엇을 배웠습니까?" 입니다.

이 주제는 많은 학생들과 미국 대학입시 컨설턴트들이 선호하는 주제입니다.  이유는 이 주제가 입학사정관 (administrative officer)들의 관심을 쉽게 끌 수 있다고 생각하기 때문입니다. 

하지만 조금 다른 방향으로 생각해 보면, 이 주제는 에세이 작성에 경험이 많지 않은 학생이 작성하거나 혹은 세밀하게 계획되지 않고 에세이를 작성하는 경우 가장 추천하지 않는 주제이기도 합니다.  

그 이유는, 각 개인이 느끼는 "도전, 좌절 또는 실패"의 강도와 범위가 다 다르며,  이 에세이를 읽고 평가하는 입학사정관들의 공감도와 이해도가 다르기 때문입니다.  한 해에 몇 천건의 에세이를 읽고 평가하는 입학사정관의 관심과 공감을 이끌어 낼 수 있는 "도전, 좌절 또는 실패"를 선택하고 다루기는 쉽지 않습니다. 

또한, 이 주제가 학생의 어려움만을 물어보고 나열하게 하는 주제가 아니라 학생이 어떻게 '난관을 이해하고, 이기기 위한 계획을 세우고,  그 계획에 따라 극복했는지, 그 과정을 통해 무엇을 배웠는지'를  알아보는 주제이기 때문입니다.  즉, 지원하는 학생이 어떻게 난관을 극복하고 인생의 가장 큰 도전에 굴복하기를 거부하고 있는지, 그 과정이 지원자의 인생에 어떤 영향을 미쳤는지 를 이야기 하는 에세이 입니다. 

따라서, Common Application Essay Prompt 2 (커먼앱 에세이 두번째 주제)의 기본 방향은 각 학생 (지원자)의 난관 극복에 관한 에세이가 되기보다는, 그에대한 해결방안과 미래에 대한 확신, 즉  솔루션과 결과가 확실한 에세이가 더 효과적입니다.

세부적인 사항으로는 에세이를 읽는 사람의 공감을 이끌어 낼 수 있는 곤경/난관을 에세이 주제로 선택하는지가 중요하고, 지원학생의 주제 (난관)에 대한 이해와  반응, 극복계획과 방법, 그에 따른 실천을 제시하여야 합니다.  또한, 에세이에서 주제를 다루면서 지원학생의 탄력성, 결단력, 겸손과 같은 개인의 특성 (personal traits)을 보여 주어야합니다.  마지막으로는, 그 난관을 극복하면서 어떤 교훈을 얻었는지, 그리고 그 교훈이 이후의 삶에 어떤 영향을 끼쳤는 지 혹은 끼치게 될지에대한, 즉 미래에 대한 서술이 있는 것이 좋습니다.  이와 더불어, 주제가 어려움, 난관을 이야기하고 있지만, 에세이를 가능한 한 긍정적으로 유지하고, 지원 학생이 진취적이고 긍정적 이라는 인상을 주어야 합니다.

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