[Jay Edu 교육 칼럼] 170 - 대학입학 Road Map과 여름방학 2

지난 몇 회의 칼럼에서 여름 방학을 효과적으로 어떻게 보내야 할 지를 대학 입학 로드맵 (College Road Map)을 기반으로 알아보고 있습니다.  약 10주간의 여름방학을 효과적으로 잘 이용하여 여름방학 이후에 맞이하는 새학년을 잘 시작하여야 하겠습니다. 

 

9학년 - 10학년 (고등학교 1학년, 2학년)

지난 주의 칼럼에서 알아본 바와 같이, Rigor of secondary school record - AP 수업 혹은 Honor 수업등의 난이도가 높은 수업과 지원하는 학생의 고등학교의 수준과 Class rank – 고등학교 석차 백분율은 대학의 학생 선발 기준에 중요한 기준입니다.

따라서, 명문대학에 진학하기 위해서는 고등학교에 진학하면서 최대한 우수반 (Honor Class) 수업을 수강할 수 있도록 하는 것이 중요하며, 이와 더불어GPA(내신)를 잘 유지해야 할 것입니다.

고등학교 내신을 유지하는 것 이외에, 9학년 10학년들을 위하여 몇 몇의 표준시험: Standardized Test가 실행되고 있습니다.  주정부, 학군, 혹은 학교 자체적으로SAT 혹은 ACT 모의고사로 학생들의 학업 성취도를 측정하고 있는데, 9-10학년의 SAT/ACT 모의고사 성적은 고등학교 내신에 포함되지 않는 경우가 대부분이어서 일부의 학생과 학부모님들께서는 시험의 결과를 중요하게 생각하지 않을 수도 있습니다.  그러나  매년 4월에 실시되는 PSAT 혹은 PSAT 8/9  학력측정 시험점수는 객관적으로 학생들의 성적을 파악할 수 있는 좋은 기회이며, 또한, 대학입학을 위해 치르게 될 SAT 혹은 ACT점수를 예측할 수 있는 중요한 기준입니다.  

학생의 성적을 객관적으로 측정하고, 이를 기준으로 여름방학에 부족한 부분을 다시 복습하고 다음 학년에 배우는 과목의 예습을 통하여 계속 높은 학점을 유지하는 것이 좋습니다.

 

11학년

11학년의 가장 중요한 Standardized Test중 하나는 매년 10월에 실시되는 PSAT/NMSQT (Preliminary SAT / National Merit Scholarship Qualifying Test) 입니다.   College Board 에서 주관하는 이 시험은 앞서 설명드린 PSAT시험 중에 매년 약 3백50만명이 넘는 학생들이 치르는 시험입니다.  11학년 학생들 중 PSAT/NMSQT의 성적이 우수한 학생들은 별도로 선발되어 National Merit Scholarship Corporation (NMSC)에서 제공하는 장학금을 받게 됩니다.  우수학생 선발은 여러 단계의 선발과정을 거치게 되고, 이런 단계별 선발과정의 시작이 PSAT/NMSQT입니다.   이 시험을 통하여 약 16,000명의 semi finalist(결선 진출학생)를 선발하게 되며, 별도의 과정을 통하여 약 7,500명의 finalist가 최종 선발 됩니다.   장학금의 금액은 많지 않으나, 전미에서 소수의 학생들만이 선발되기 때문에, Semi-finalist 혹은 finalist에 선발될 경우, 대학 지원 할 때에 도움이 된다고 알려져 있고, 일부 대학에서는 NMSQT의 finalist들에게 해당 대학 지원시 가산점이나, 혹은 학비 전액면제등의 특혜를 주고 있기도 합니다.

  

 

11학년 - 12학년

11학년에서 12학년으로 올라가는 학생들은대학 지원에 필요한 많은 시험 성적들과 application requirement를여름방학을 통하여 준비/마무리 하도록 하여야 하겠습니다.

ACT를 주관하는 ACT, Inc.의 "Junior (11학년)까지 하여야 할 일"에 따르면, 11학년에 대학입시에 중요한 많은 것들을 준비하여야 하지만, 준비하여야 할 리스트의 마지막은  "Register for the ACT. You should be academically ready to take it by spring. If not, take it early in your senior year. 봄 (11학년 2학기)까지 ACT 시험을 볼 수 있도록 준비하고, 만약 불가능하다면12학년 초기에 시험을 볼 수 있도록 준비한다." 입니다.  

미국의 대학 지원은 12학년 첫 학기에 끝나게 됩니다.  일반 전형에 비하여 상대적으로 합격률이 높은 조기전형인 Early Decision (ED)과 Early Action (EA)등의 마감은 대부분 11월 1일이고, 많은 대학들의 일반 전형의 마감도 12월이기 때문에 대부분의 경우 12 학년 1학기동안에 대학 지원이 마감되게 됩니다.  따라서 12학년이 시작하기 이전에 대학 지원에 필요한 모든 준비를 마쳐야 합니다.

대학 지원을 위하여 10학년에서 11학년사이의 여름방학동안에 SAT/ACT의 준비를 하여서 11학년 첫학기에 원하는 SAT/ACT 점수를 받은 후, 이후에 대학에서 요구하는 나머지를 준비하는 것이 가장  효율적이며 많이 추천되는 방법입니다.  특히, 대부분의 학생들이 11학년 2학기에는 AP 과목을 선택하고 있습니다.  AP 과목은 고등학교에서 대학 수준의 공부를 하고 5월 혹은 6월에 실시되는 AP 시험을 통과하여야 대학에서 학점으로 인정받을 수 있습니다.  하지만, AP시험은 대학 수준의 시험이어서 준비에 많은 시간과 노력을 필요로 합니다.  11학년 말에 치르는 AP 시험과 SAT/ACT 시험의 준비가 동시에 진행 될 경우는 학생에게 너무 많은 부담을 주게 됩니다.  따라서, AP 시험 준비가 본격적으로 시작되는 11학년 2학기 이전에  원하는 SAT/ACT 점수를 확보하는 것이 다른 학생에 비해 입시에서 앞서나갈 수 있는 방법입니다. 

12학년을 맞이하는 여름방학에는 지원하고자 하는 대학에서 요구하는 Application Essay를 준비하여야 하겠습니다.  상위 명문대학을 지원하는 학생은 일반적으로 30개에서 많게는 50개가 넘은 에세이를 준비하여야 합니다.  따라서, 여름방학을 이용하여 충분한 시간적 여유를 가지고 에세이를 준비하여야 하겠습니다.

 

Standardized Test (표준시험) 이란?

Standardized Test는 표준화된 문제들이 모든 학생들에게 동일한 방식으로 주어지며, 동일한 조건과 방식으로 채점되는 시험을 가리킵니다.  미국의 의학 대학원 입학시험인 MCAT, 대학입학시험인SAT, ACT등이 Standardized test의 일종이며, Illinois 주에서 많은 초-중학생들의 학업 성취도를 알아보는 IAR Test, NWEA Map Test, STAR Assessment Test, PSAT 8/9등도 Standardized Test입니다.

Standardized Test는 모든 응시자가 동일한 문항의 질문이나 혹은 같은 난이도의 문제들에 대하여 답을 하여야 하고, 모든 응시자에게 동일한 방식으로 채점되어야 합니다.  따라서 시험을 치른 학생들의 점수를 객관적으로 비교할 수 있습니다.  Standardized Test는 가장 보편적인 객관식 문제 형식 외에도 참 / 거짓 질문, 단답형 문제, 에세이 질문 또는 여러 가지 다양한 문제 유형이 포함될 수 있습니다.  SAT와 ACT는 모두 객관식 문제와 함께 선택시험인 에세이가 출제되며, 객관식 문제는 컴퓨터가 채점을 하고, 에세이는 사람이 Rubric (채점기준)에 따라서 채점을 합니다.

시험의 형태를 보면, 기존의 Standardized Test는 paper base test (종이와 필기구)의 형태였지만, 많은 Standardized Test들이 computer base test (컴퓨터 시험)으로 바뀌어 가고 있습니다.  SAT와 ACT는 현재까지는 종이에 프린트 된 문제를 푸는 paper based test이지만 컴퓨터 스크린에 나오는 문제를 푸는 computer based test 옵션의 적용을 위하여 연구 개발하고 있다고 알려져 있습니다.  

 

Illinois 주의 표준시험

현재 시카고 교외의 많은 학군에서 초-중학교 학생들의 학업진도를 알아보는 NWEA Map Test등은 기존의 종이시험과 컴퓨터 시험을 병행하고 있으며, 많은 한인 학생들이 다니는 학군에서는 테블릿이나 컴퓨터를 이용한 Map Test를 치르고 있습니다.  이 Map Test 성적을 기준으로 우수반과 일반반을 나누는 기준으로 이용하고 있습니다.  

또한 최근 변경된 Illinois 주의 초-중학교 학력측정 시험인 IAR은 현재 약 80-90% 가량의 학생들은 컴퓨터 기반의 시험을 치르고 있습니다.  약 10% - 20% 정도의 학생들은 아직도 종이시험을 치르고 있다고 알려져 있습니다.    앞으로 약 2-3년 이내에 Illinois주 내의 모든 the IAR시험을 컴퓨터 시험으로 치르는 것을 목표로 하고있고, 이를 위하여 컴퓨터로 학력 측정이 쉽도록 문제와 형식을 작성할 것으로 알려져 있습니다. 

일부에서는 표준화되고 획일화된 Standardized Test가 학생들의 다양한 잠재력을 테스트 할 수 없다고 비판하고 있고, 또 다른 일부에서는 컴퓨터와 결합 된 표준화 된 형식이 학생들의 학업 성취를 평가하는 공정하고 객관적인 방법이라고 주장하고 있기도하기 때문에 논쟁의 중심에 있습니다.  

 

대학 입시에서의 표준시험

COVID-19의 여파로 현재 일시적으로 Test Optional을 실시하고 있습니다.  미국에서 대학입시에 사용되는 SAT 혹은 ACT 시험 역시 Standardized Test: 표준시험이며, 전미 장학생을 선발하는 PSAT/NMSQT과 고등학교 배치고사로 많이 활용되고 있는 PSAT 8/9 역시 표준시험입니다.  일반적으로 고등학교에서 최상위 레벨의 수업은 AP:Advanced Placement이며, 이 과목과 시험역시 표준시험입니다.

 

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