[Jay’s EDU]219-대학 합격률을 높이는 Common App Essay 작성법

최근 대학 합격률이 최악을 기록하고 있습니다.  많은 학생들이 대학을 지원함에 따라서 학생의 개인적 성격과 인성이 중요한 학생 선발 기준 중의 하나이며, 학생의 인성을 College Application Essay를 통하여 알아보고 있습니다. 

특히, College Application Essay는 borderline에 있는 많은 학생들에게 합격과 불합격을 결정 지을 수 있는 중요한 기준이 되고 있습니다.

Common App Essay? 

Common App을 통하여 약 900여개의 대학을 지원할 수 있으며, 이렇게 Common App을 통하여 지원을 받는 대학들은 기본적으로 Common App에서 제시하는 7개의 주제 가운데에 하나를 선택하여 650단어 정도의 짧은 에세이를 작성하게 합니다.

에세이의 주제는 학생의 성격과 인성 그리고 개인적 특성을 알아보는 데에 초점이 맞추어져 있습니다.  학생의 경험, 개인적으로 힘들었던 일들, 성취감을 느꼈던 일들 등을 통하여 학생 개인의 특성을 알아보고 이를 입시에 반영하고 있습니다.

좋은 에세이는?

좋은 에세이는 학생의 특성을 나타내는 에세이입니다.  에세이에서는 진부한 주제를 피하고 학생의 개인적 특징을 잘 나타낼 수 있는 주제를 다루면서 지원학생의 탄력성, 결단력, 겸손과 같은 개인의 특성 (personal traits)을 잘 보여 주어야합니다.  

피하여야 하는 에세이

많은 학생들이 College Application Essay를 쓸때에는 학생의 성취를 보여주기 위한 주제를 선택하려 하고 있습니다만, 대학에서 College Application Essay를 통하여 학생의 개인적 성격과 인성에 대하여 알고싶어 하기 때문에 학생의 성취를 나열하는 에세이 보다는 개인의 특성을 잘 나타내 줄 수 있는 주제나 내용을 선택하는 것이 좋습니다. 

주제를 잘 파악하였다고 하더라고 잘못된 소재의 선정은 에세이의 흥미와 효율을 떨어지게 할 수 있으니, 너무 일반적인 소재가 되지 않도록 주의하여야 하겠습니다. 또한, 에세이의 처음을 읽으면 끝을 바로 파악할 수 있는 진부한 주제는 피하는 것이 좋습니다.  학생들이 가장 많이 사용하는 진부한 내용으로는 

  1. 운동 경기에서 주장으로써, 혹은 리더로써 다른 학생들을 잘 이끌어 경기에 이기게 하였다는 내용이나,
  2. 악기를 연주하여야 하는 경연이나 콘써트에서 암기하였던 악보 내용을 잊었으나, 열심히 연습한 결과로 잘 연주하게 되었다라는 내용
  3. 혹은 mission trip을 통하여 힘들고 불쌍한 사람을 돕게 되었다는 내용 

등은 좋은 주제 혹은 내용일 수 있으나, 너무나 많은 학생이 이런 주제로 에세이를 작성하고 있어서, 매년 수 백에서 수천 편의 에세이를 읽는 입시사정관 에게는 진부한 내용일 수 있습니다.  따라서, 많은 학생들이 일반적으로 생각할 수 있는 진부한 주제를 피하여 학생의 개인적 특성을 잘 나타내어 주는 주제와 내용을 선택하여야 하겠습니다.

가장 일반적인 Common App Essay 주제 분석

Common App Essay Prompt 1

  1. Some students have a background, identity, interest, or talent so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, please share your story.

이 주제를 직역해 보면  '일부 학생들은 자신들의 배경, 정체성, 흥미, 재능이 너무나 좋거나 중요해서, 이들이 없다면,  입학 원서가 미완성이 될 것이다 라고 생각한다, 따라서 지원자 본인이 이에 해당할  경우, 지원자 본인의 이야기를 서술하라' 라는 주제입니다.  이 주제를 의역할 경우는 '지원 하는 학생이 다른 지원자와 다른 점이 있으면 그에 대하여 이야기 하라' - 좀더 쉽게 이야기 하면 "당신이 다른 지원자와 다르다면,  무엇이 어떻게 다르기 때문에 우리 대학이 당신을 뽑아야 하는가?" 하는 주제 입니다. 

 따라서, 대부분의  대입 에세이 컨설턴트들은 identity 가 중요하다고 합니다. 하지만, identity가 중요하다고 하는 것은,  위의 1번 주제 prompt 에서 나열된 background, identity, interest or talent 중에서 identity가 가장 중요하다는 것은 아닙니다. 

identity (정체성)이 중요한 이유는 위의background, identity, interest or talent 이 모든 요소가 지원하는 학생의 identity (정체성)을 이루기 때문입니다.  따라서 대학 입학 사정관 (administrative officers)에게 자신이 다른 학생들과 어떻게 다른지를 보여 줄 수 있는 주제입니다.  하지만, 이 에세이를 작성할때 지원자 여러분은 단순히 '무엇이' 다른지 서술하지 말고, '왜, 어떻게'  다른지 이유와 함께 서술하는 것이 중요합니다.  그리고 각 지원자가 다른 지원자와 다른 점을 과도하게 자랑하지 말고, 어떻게 현재의 위치에 오게 되었는지를 설명하는 것 이 중요합니다. 

Common App Essay Prompt 2 

  1. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

위의 주제를 직역하여 보면, "우리가 마주 치는 장애물(난관들)로부터 우리가 얻는 교훈은 나중에 성공하기 위한 기초가 될 수 있습니다. 도전, 좌절 또는 실패에 직면했을 때를 다시 생각해보십시오. 그것이 당신에게 어떤 영향을 주 었으며 경험에서 무엇을 배웠습니까?" 입니다. 이 주제는 많은 학생들과 미국 대학입시 컨설턴트들이 선호하는 주제입니다.  이유는 이 주제가 입학사정관 (administrative officer)들의 관심을 쉽게 끌 수 있다고 생각하기 때문입니다. 

하지만 조금 다른 방향으로 생각해 보면, 이 주제는 에세이 작성에 경험이 많지 않은 학생이 작성하거나 혹은 세밀하게 계획되지 않고 에세이를 작성하는 경우 가장 추천하지 않는 주제이기도 합니다.   

그 이유는, 각 개인이 느끼는 "도전, 좌절 또는 실패"의 강도와 범위가 다 다르며,  이 에세이를 읽고 평가하는 입학사정관들의 공감도와 이해도가 다르기 때문입니다.  한 해에 몇 천건의 에세이를 읽고 평가하는 입학사정관의 관심과 공감을 이끌어 낼 수 있는 "도전, 좌절 또는 실패"를 선택하고 다루기는 쉽지 않습니다.  

또한, 이 주제가 학생의 어려움만을 물어보고 나열하게 하는 주제가 아니라 학생이 어떻게 '난관을 이해하고, 이기기 위한 계획을 세우고,  그 계획에 따라 극복했는지, 그 과정을 통해 무엇을 배웠는지'를  알아보는 주제이기 때문입니다.  즉, 지원하는 학생이 어떻게 난관을 극복하고 인생의 가장 큰 도전에 굴복하기를 거부하고 있는지, 그 과정이 지원자의 인생에 어떤 영향을 끼쳤는지를 이야기 하는 에세이 입니다.  

따라서, Common Application Essay Prompt 2 (커먼앱 에세이 두번째 주제)의 기본 방향은 각 학생 (지원자)의 난관 극복에 관한 에세이가 되기보다는, 그에대한 해결방안과 미래에 대한 확신, 즉  솔루션과 결과가 확실한 에세이가 더 효과적입니다.

세부적인 사항으로는 에세이를 읽는 사람의 공감을 이끌어 낼 수 있는 곤경/난관을 에세이 주제로 선택하는지가 중요하고, 지원학생의 주제 (난관)에 대한 이해와  반응, 극복계획과 방법, 그에 따른 실천을 제시하여야 합니다.  또한, 에세이에서 주제를 다루면서 지원학생의 탄력성, 결단력, 겸손과 같은 개인의 특성 (personal traits)을 보여 주어야합니다.  마지막으로는, 그 난관을 극복하면서 어떤 교훈을 얻었는지, 그리고 그 교훈이 이후의 삶에 어떤 영향을 끼쳤는 지 혹은 끼치게 될지에대한, 즉 미래에 대한 서술이 있는 것이 좋습니다.  이와 더불어, 주제가 어려움, 난관을 이야기하고 있지만, 에세이를 가능한 한 긍정적으로 유지하고, 지원 학생이 진취적이고 긍적적이라는 인상을 주어야 합니다.

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