[교육칼럼] College Board의 SAT와 PSAT NMSQT

지난 1월 19일 College Board에서는 SAT Optional Test를 폐지하겠다고 밝히는 발표에서 SAT 시험을 개편할 수도 있음을 시사하였습니다.  즉, COVID-19 펜데믹의 영향으로 개편이 앞당겨졌으며, SAT Subject Test와 Essay Test의 폐지 이외에 SAT 시험의 개편을 시사하였으며, 디지털 시험에 맞도록 시험을 유연하게 바꾸겠다고 밝혔으며, 자세한 내용은 4월에 발표하겠다고 하였습니다.

지난 몇 회의 칼럼을 통하여 College Board에서 주관하는 시험을 알아보고 있으며, 지난 주의 칼럼에서는 SAT에 대하여 알아보았습니다.

College Board에서 주관하는 시험 중, PSAT 8/9와 PSAT 10, PSAT 11, PSAT/NMSQT에 대하여 알아보겠습니다.

 

PSAT 10, 11, 그리고 NMSQT

매년 10월 중순,  미국의 대부분의 11학년 학생을 대상으로 PSAT/NMSQT (National Merit Scholarship Qualifying Test)가 치러집니다.  이 PSAT/NMSQT는 11학년을 대상으로 전 미국 단위의 장학생 선발 시험입니다.

PSAT 10, 11, NMSQT는 모두 같은 시험 구성과 난이도를 가지고 있습니다.  특히 매년 10월 전 미국에서 치러지는 PSAT 10과 PSAT/NMSQT는 같은 문제를 이용하여 10학년 학생과 11학년 학생의 학업을 측정합니다. 

 

PSAT란?

PSAT는 Preliminary(예비/사전) SAT로, SAT에 비하여 쉬운 난이도의 시험이며, PSAT는 시험의 대상과  난이도에 따라 다른 이름으로 세분되어 있습니다.  8학년과 9학년의 학력 측정시험인 PSAT 8/9와, 10학년을 대상으로 한 PSAT 10, 11학년을 대상으로 한 PSAT 11과  PSAT/NMSQT가 있습니다.  

많은 주 정부들은 이 시험을 주관하는 College Board와 계약을 맺고 각 주의 중/고등학생들의 학력 측정을 위한 시험으로 활용하고 있기도 합니다.  Illinois 주 정부 역시 매년 4월 Illinois 주의 모든 공립 고등학교 학생들의 학력 측정 시험으로 SAT와 PSAT를 이용하고 있습니다.  이렇게 각 주별로 치르게 되는 시험은 전미 단위의 시험이 아니고 각 주의 학력 측정시험입니다.  따라서, 이런 주 단위의 시험은 각 학생의 객관적 실력을 평가하는 자료로 활용할 수 있으며, SAT 점수의 경우 대학 입시에서 이용 할 수도 있습니다.

 

NMSQT란?

PSAT/NMSQT는 PSAT와 SAT 시험을 주관하는 College Board와 National Merit Scholarship Corporation에서 주관하며, 일 년에 단 한 번 11학년들에게 주어지는 객관적인 전국 단위의 학력 측정 표준 시험 (standardized test)입니다.  이 시험에서 우수한 성적을 획득한 학생들은 전국 단위의 장학생으로 선발되며, 선발된 학생들에게는 많은 대학 입학의 특혜가 주어집니다.

 

PSAT/NMSQT학생 선발 기준

앞에서 설명해 드린 바와 같이, 매년 10월에 치러지는 PSAT 10과 PSAT/NMSQT는 1년에 단 한번 치러지는 전미 단위의 학력 측정 시험으로,  매년 약 1백만명 이상의 10학년 학생들이 PSAT 10을, 그리고 같은 날 약 1백 60만명의 11학년은 PSAT/NMSQT을 치르게 됩니다. 

10월의 PSAT 10과 PSAT/NMSQT는 같은 시험문제를 사용합니다만, 11학년을 대상으로 한 PSAT/NMSQT만이 PSAT를 통한 학력 측정과 함께 National Merit Scholarship Qualifying Test (NMSQT)를 겸하는 시험으로, 이 시험의 결과로 전미 성적 우수 장학생, 즉 semifinalist: 준결승 진출 학생을 선발하고 있습니다.  즉, 이 시험의 결과에 따라서 대학에서 장학금을 받는 National Merit Scholar에 지원할 자격을 획득하게 됩니다. 

 

PSAT/NMSQT 상위 4% 와 1%

매년 시험을 치르는 약 3백 50만 명 가량의 10학년과 11학년의 고등학생 중, 특히 이 시험을 치른 1백 60만 명 가량의 11학년 학생중에서 5만명의 학생 (약 상위 4%) 정도의 학생은 ‘Commendation’ 명단에 오르게 되며, 이후 이 5만명의 학생들 중, 1만 6천명의 학생 (약 상위 1%)의 학생은 ‘Semifinalist – 준결진출명단’에 오르게 됩니다.   이 학생들중 1만 5천명의 학생이 ‘Finalist – 결승진출명단’에 오르게 되며, 이 학생들중 1천명의 Special Scholarship Recipients – 특별장학금 수상자와 7천 6백명의 Merit Scholarship winner -  Merit 장학금 수상자로 선정됩니다.

 

2021 NMSQT선발 기준 점수

2021년에 고등학교를 졸업하는 현재 12학년이 11학년 가을 학기에 치른 PSAT/NMSQT의 Commendation List의 기준은 약 상위 3%, 그리고 5만 명이 채 안 되는 학생이 선발 된 것으로 알려지고 있습니다.

각 주의 2021 학년 졸업생의 National Merit Semifinalist의 선발 기준은 Illinois: 219점, California: 221점, New York: 220점, Virginia: 221점 등으로 상위 그룹을 형성하고 있습니다.

 

대학지원의 Extracurricular /  Award

1백 60만명의 학생들 중 약 1만 6천명 만이 semifinalist로 선발되기 때문에, 전미 기준으로 약 1% 정도의 학생만이 National Merit Scholar의 Semifinalist에 선발되고 있고, 특별히, 현재 11학년 학생들이 대학을 지원할 2020년 11월 - 12월까지 National Merit Scholarship의 결과는 Semifinalist (준결승 진출)까지만 발표가 되기 때문에, National Merit Scholar의  Semifinalist에만 선발이 될 경우에도 대학 지원시에 extracurricular activity로 사용될 수 있는 중요한 시험입니다. 

이 PSAT/NMSQT가 특히 최상위 대학에 진학하고자 하는 학생들에게 중요한 이유는 아래와 같습니다.  첫째, GPA가 좋은 학생일 경우, 학교에서 받은 좋은 성적이 현재 미국의 학점 inflation (각 고등학교에서 재학생들의 대학 진학을 돕기 위하여 학생들에게 쉽게 좋은 성적을 주는 현상)에 따른 것이 아닌 좋은 GPA가 학생의 학업 능력임을 객관적으로 증명할 수 있는 좋은 기회입니다.  두번째로, 일부 고등학교들 중 우수 학생의 GPA의 관리가 힘든 고등학교의 학생들, 우수 학생들에게 좋은 학과목 성적을 쉽게 잘 주지 않는 고등학교의 학생들, SAT혹은 ACT의 시험성적은 좋으나 GPA가 만족스럽지 않은 학생들의 경우, PSAT/NMSQT에서 semifinalist로 선발되어 학업능력을 지원 대학에 객관적으로 어필하여 보는 것도 좋은 방법일 수 있습니다.  

 

 

PSAT/NMSQT주의사항

위에서 알아본 바와 같이 11학년을 대상으로하는 10월 16일의 PSAT/NMSQT는 1년에 한번, 특히 최상위 명문 대학에 진학 하고자 하는 학생들에게는 대학 지원 전에 단 한번 있는 좋은 학력 증명의 기회입니다.  또한, 대학 진학시에 지원학생의 학문적 성취를 대학에 객관적으로 증명할 수 있는 훌륭한 기회이므로 11학년의 학생들은 시험을 열심히 준비하여 좋은 성적을 낼 수 있도록 하여야 하겠습니다.

많은 고등학교에서는 10학년과 11학년 재학생들에게 10월 16일의 PSAT 10과 PSAT/NMSQT를 필수로 등록하도록 하고 있으나, 많은 한인 학생들이 다니고 있는 시카고 교외의 일부 학군에서는 신청 학생만이 시험을 치를 수 있습니다.  학부모님들께서는 반드시 확인하셔서 자녀들이 시험기회를 놓치지 않도록 도와주셔야 하겠습니다.

 

PSAT 10, PSAT/NMSQT구성

PSAT은 SAT와 동일하게 4개의 세부 시험으로 구성되어 있습니다.  Reading:독해, Writing: 문법, Math No Calculator: 계산기 사용 불가 수학, Math Calculator: 계산기 사용 가능 수학의 세부 시험으로 구성되어 있으며 Essay: 논술 시험은 없었습니다.

다만, Preliminary SAT라는 이름에서 알아볼 수 있듯, SAT에 비해 문제의 난이도가 조금 낮으며, 문제의 수가 적고 시간이 짧습니다. 

또한, 점수는 영어 760점 만점, 수학 760점 만점, 총점 1520점 만점입니다.  800/800/1600점 만점의 SAT와는 다르며, NMSQT의 점수 측정 방법은 영어 독해 38점, 영어 문법 38점, 수학 38점 만점으로 환산하고, 세 점수를 합산한 후, 합산 점수의 두배가 PSAT/NMSQT의 학생 선발 점수로 활용 된다고 알려져 있습니다. 

 

다음 칼럼에서는 PSAT/NMSQT와 PSAT 10, 11의 구성과 시간 배분에 대하여 자세하게 알아보겠습니다.

 

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