[Dr. Yu Ivy 교육 칼럼] 명문대학에서 어떤 학생을 선발하는가?

미국에 사는 많은 한인 부모님 들은 자녀들이 원하는 미국 명문대학에 진학하고, 미국 주류사회에서  큰 꿈을 이루길 바라며 자식들을 위해 열심히 일을 합니다.  

자식 농사는 한번 망치면 두번 다시 기회가 안오기 때문에,  중고등 학생 자녀를 둔 학부모님들을 돕기 위해서 미국 명문대학 진학에 필요한 중요한 내용을  지면으로 상담해드립니다.  

미국 명문 사립대 및 주립대학에서 교수로 강의 했고,  25여년간 중고등 대학생들을 지도하며 수백명을 명문 대학에 진학 시킨 경험을 바탕으로 쓴 상담글이니, 부모님과 학생들이 꿈을 실현 하는데 도움이 되길 바랍니다.  

 

명문 대학에서 어떤 학생을 어떻게 선발하는지를 알면, 미국 명문대학 진학 전략을 세워서 미리미리 준비 할 수 있습니다.  대학 교육의 목적은 인성/교양 교육 (personal growth) 과 전공 교육 (professional growth) 입니다.  그러므로, 미국 명문 대학에서는 인성과 학교 성적이 우수한 신입생을 뽑기 위해서, 종합 평가 (holistic evaluation)하고 일반적으로 다음 세 분야에 대한 자료를 제출 하도록 요구합니다.

 

What kinds of students do top universities want to accept?

  1. 학력 평가 (Academic strength and intellectual curiosity): High school coursework (GPA,  Honors/AP), SAT/ACT test scores; in-progress courses
  2. 과외 활동 평가 (Community involvement and leadership): extracurricular activities, achievements/awards
  3. 추천서 및 에세이 (Personal characteristics): recommendations from a counselor and teachers, personal statement (admissions essay)

 

 

위 세 분야에 대해 자세히 설명하면 다음과 같습니다.

  1. Academic strength and intellectual curiosity (학교 성적 GPA, SAT / ACT 수능시험  점수; 학문에 대한 호기심)

 

학교 성적은 좋은 학점 (GPA: 내신 성적) 만 보지 않고, Honors/AP과목 등 어려운 과목을 선택하고 도전하였는가 (rigorous coursework: Have you ever challenged yourself?)도 봅니다.   9학년 진학 할때 부터  Honors  과목을 수강해야 함으로, 7-8 학년 때 부터 영어 수학 기초를 확실히 쌓고, 8 학년 가을에 있는 배치고사  placement test (PSAT 8/9 or other assessment) 에서 좋은 성적 받아야 합니다.  11-12 학년 때 가능한 많은 AP과목 수강하여 자신의 능력을 최대한 발휘하려고 노력하고 있다는 (taking rigorous coursework) 것을 보여주어야 합니다.

    

대학 진학 수능시험인 SAT and/or ACT 점수가 높아야 함은 자명합니다.  Standardized test scores 는 전국 학생 대비 상대 평가 함으로,  지원하는 학생의  학력을 쉽게  비교할 수 있으니,  가능한 고득점 받도록 최선의 노력을 해야 합니다. 혹시 9-10 학년때 학점 (GPA)을 망쳤을 경우, SAT또는 ACT 고득점 받으면 본인이 학습 능력이 있다는 것을 증명 할 수도 있습니다.  시험치는 시기도 중요한데, 11 학년 봄-여름에  SAT/ACT 시험을 쳐야 하며, 12 학년 가을에 치려고 하면 조급한 마음도 들고, 원서작성 및 에세이 쓰는데 바빠서 상당히 부담이 됩니다.

      

대학에서 공부 하고 싶은 특정 전공에 대한 열정 (passion) 과 호기심 (interest and curiosity)이 있으면, 그런 내용을 자신의 에세이에 잘 표현 해야 합니다 (Discuss your interest in the major you have selected in your personal statement)   

 

이번 가을에 12학년이 되는(High school class of 2022) 학생들의 경우에는   COVID-19 pandemic  영향으로  SAT/ACT  시험일자 취소 사건이 있었기에,  일부 대학에서는 SAT/ACT test-optional  policy (SAT/ACT 시험 점수 없이도 지원 가능)를 신입생 선발에 적용하고 있습니다.  SAT/ACT test-optional 이라도 좋은SAT/ACT  성적을 이미 받았거나, 앞으로 SAT/ACT  고득점 받아서  부족한 GPA 를 만회하고자 하는 학생은SAT/ACT 시험 준비 잘하여 고득점 받고 원하는 대학에 합격하길 추천합니다.  특히 장학금에 지원할 경우는 거의다 SAT/ACT test-required (SAT/ACT 시험 점수 요구)인 경우가 많습니다.

  1. Community involvement and leadership (과외 활동 기록; 사회봉사 경험 또는 지도력)

 

학생 자신이 속한 커뮤니티 (가족, 학교, 교회, 봉사/예술 단체 등)에서 어떤 역활을 했는지를 봅니다.  체육/예술 과외 활동은 양 보다 질 (long-term commitment and achievement)에 우선을 두어야 합니다.  예를 들어, 학교 스포츠팀에서 운동을 잘하여 대표 선수로 출전 하여 state championship 상을 받았다면 이는 큰 업적 (achievement) 입니다.  또는 학교 sport team or club에서  captain or president 등으로 지도력을 발휘 했으면 입학 사정관에게 좋은 인상을 주고 높은 점수 받을 수도 있습니다.  The quality of applicant’s participation in extracurricular activities is more important than quantity.

 

COVID-19 pandemic  영향으로  일부 대학에서는 SAT/ACT test-optional  policy 를 신입생 선발에 적용하고 있습니다.  이런 경우 명문대학  입학 심사에서  과외 활동 기록 및  학교성적 GPA의 중요성은 더 높아집니다.  체육/예술/사회봉사 활동 하면서 무엇을 배웠고  이런 경험들이 내 인격 성장에 어떤 영향을 주었는 지 (How have these community activities shaped you?) 를 에세이에 잘 표현 해야 합니다. 

 

Push yourself academically and take rigorous honors/AP courses if you can.

Participate actively in your school and community activities in which you are interested and talented. Your long-term commitment and achievement to an organization or activity is a good sign that you will be engaged in college as well.

 

 

  1. Personal characteristics (카운슬러/선생님 의 추천서; 자신만의 독특한 경험, 성장 배경, 학문/특정 전공에 대한 열정 등을 보여주는 에세이)

 

대학에서는 학교 성적이 우수할 뿐만 아니라, 다양한 경험과 성장 배경 (특히 어려운 시련을 슬기롭게 극복하고 성장) 을 가진 학생을 좋아합니다. 그러므로 자신이 어떻게 자랐는지 또는 어떤 독특한 경험이나  특정 일에 열정을 갖고 추구해 왔는지, 사회에 나가 어떤일을 하고 싶은지 등 (What kind of person are you now and  will be in the future?)을  에세이 (personal statement/admissions essay)에 잘 표현 해야 합니다. 

 

추천서는 가능한 한 11학년 때 본인을 가르쳤고 자신을 좋아 했던 선생님을 찿아 가서 미리미리 부탁해야 합니다.  그 과목 공부를 잘 했어야 했던 것은 물론이고, 그 선생님이 학생본인의 인성에 대해 잘 알고 있어서  well rounded and exceptional student 라고 추천을 하면 아주 좋습니다.

 

각대학 마다 신입생 선발기준은 다릅니다.  일반적으로 주립대학의 경우는 숫자로 쉽게 비교 할 수 있는  SAT/ACT점수 및 학교 성적 (GPA) 등이 합격여부에 영향을 미치는 결정적인 요소입니다.  명문 사립대의 경우는 부모님이 동문이거나 거액의 기부금을 낸 사람의 자녀에게 혜택을 주는 legacy제도도 있습니다.

 

본 상담글이 부모님과 학생들이 꿈을 실현 하는데 도움이 되길 바랍니다.

다음 글에는 “명문대학 진학하기 위한  학년별 진학준비 전략은 무엇인가?” 및 “영어 수학 공부 요령 및 SAT ACT 고득점 획득 하려면 어떻게 공부하나?” 에 대해 25여년간 교육 경험을 바탕으로 설명 하겠습니다.

 

영어 수학  학교성적  향상 및 미국 명문대학 진학에 관해 더 자세히 알고 싶으시면, 원장 유병택 박사 (Dr. Brian Yu) 에게 문의 하십시요.

아이비 학원 (Chicago Ivy Education in Northbrook)  www.ChicagoIvy.com847-962-1809