[ANDREW's Travel] 6천만년전 멸종된 공룡들을 찾아서- Dinosaur National Monument

ANDREWS TRAVEL NOTES

미대륙 명소만을 찾아가는 여행일지 (107)

6천만년전 멸종된 공룡들을 찾아서- Dinosaur National Monument

이런 공룡들의 집단 매립된 경이로운 곳을 유타주 산중에서 발견한 카네기 연구소 더글라스.  바로 그가 발견한 이곳이 오늘날의 공룡 네셔날 모뉴먼트다. 좀 더 이곳 모뉴먼트에 대해 깊이 있는 여행하려면 공룡에 대해 좀 더 알아보자. “아주 옛날에는 사람이 안 살았다는데 그럼 무엇이 살고 있었을까? 땅 속을 뒤져 보면 화석이 많이 나오는데 아주 이상한 것만 있다네 . . .” 라는 노래가 있다. 가수 꾸러기들의 노래 제목  ‘아주 옛날에는 사람이 안 살았다는데’ 이다. 어쩜 이곳 공룡국립공원을 모델로 만든 노래 같다. 다른 고생물들 화석에 비해 공룡화석 만은 남녀노소 모두에게 애정과 신비로움 절로 느껴지게 만든다. 과연 왜 그럴까? 신비의 고생물이어서 그럴까? 아님 수많은 케릭터로 등장한 애정의 동물이어서 그럴까?  아무튼 이런 공룡화석이 무더기로 발견된 이곳 유타주 산골은 당시 윌슨 대통령에 의해 준국립공원으로 지정이 되었다. 그리고는 막바로 카네기 박물관에서 일하던 더글라스 박사가 그 엄청난 양의 공룡화석을 거의 옮겨가고도 땅 속에 박혀 남은 수많은 공룡화석들이 이곳에 남았다. 그리고 그 위로 전체를 통째로 유리에 집어 넣어 박물관으로 만들었다.  이런 박물관 입구에서 산 정상 부근의 공룡화석 만나기 위해 공룡이 멋지게 그려져 있는 버스 타고 올라간다. 점점 오르면서 저 아래 뵈는 산 등성이들이 마치 공룡 등처럼 보인다. 설악산 대청봉 지나 희운각 대피소에서 오세암으로 내려오다 보면 공룡 지느러미처럼 연속으로 튀어 나온 공룡능선이 보인다. 이곳에서도 그곳과 흡사한 산세 만나니 반갑다.  방문객 실은 공룡버스는 가파른 언덕을 힘겹게 오르는가 싶더니 어느새 정상에 도착했다.  많은 공룡들이 주로 초식동물이었기에 이곳에 이런 많은 공룡이 살고있었다면 적어도 공룡이 멸족하기 전 약 6천만년 전, 이곳은 울창한 수목이 우거진 밀림지대로 아열대성 기후였을 것이다. 그런데 정상에 올라 내려다 보이는 이 일대 모습은 마치 우주여행 중 불시착해서 도착한 어느 혹성 같이 보인다. 이들 공룡들은 왜 이곳에서 집단으로 화석이 발견되었을까? 산 정상에 도착하면서부터 그것이 알고 싶었다.  아무래도 타임머신 타고 돌아가야만 했다. 이 일대 밀림 속에서 자유롭게 살았을 공룡가족들.  어느날 자연사한 공룡들 시체는 홍수로 인해 강물에 씻겨 내려가고 가다가 어느 지점에 모였을 것이다. 그리고 다시 또  흘러 내려온 모래와 바위 그리고 엄청난 화산재에 묻히면서 공기가 차단되고 그리고 자연화석이 되었을 것이다. 그리고 억년의 세월이 흐르면서 마치 노래가사에 나오 듯 어느날 바다가 육지가 되고 육지가 바다가 되는 엄청난 지각변동이 이 땅에 일어났다.  바로 그 덕에 억년도 넘는 태초의 공룡들이란 공룡들 모두 집합해 놓고 생생하게 마주하고 있으니 여간 신비롭지 않다.  그것도 지구역사 속에 나오는 동물 중에 공룡같은 큰 동물도 없으니 더욱 신비롭다. 당시 큰 공룡의 키는 무려 50미터 (약 빌딩 15층 높이)에 몸무게만 무려 5만 키로가 넘었다니 말이다.  그런 반면에 작은 공룡은 약 80cm 아주 작은놈도 살았다. 이런 공룡이란 영어단어 Dinosaur (다이너소) 어원 찾아 보면 더 이해가 빠르다. 1841년 공룡화석에 살을 입혀 실제 복원작업 등에 몰두한 영국 동물학자 리차드 오웬은 그리스어의 ‘공포스럽다’ 라는 단어 Deinous와 도마뱀 Sauros 합성시켰다. 이 단어가 바로 영어로 Dinosaur 다.  한마디로 공포스런 도마뱀 즉 한자로도 공포스런 용이다 해서 공룡이 된 것이다.  지구 대부분 지역에 살면서 진화의 최정점에서 홀연히 멸종한 공룡들. 이들 화석이 때거리로 나온 유타주 공룡박물관에서 상상의 날개를 펴보고 또 펴봐도 마냥 애들처럼 신기롭다. 아기공룡 둘리가 화석 속에서 살아 기어 나올 것만 같다.  (다음 108부 계속)

 

Andrew Kim은 여행작가와 사진작가로 현재 미국 전역에서 활동 중이며, 주로 라스베이거스 한국문화센터 여행동호회에서 여행설계가로 일한다 (투어문의 1.714.625.5957 / 카카오아이디 : USATOUR )